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Culture et histoire

Culture et histoire

La Chalcidique se souvient d'une histoire mouvementée qui, pendant des milliers d'années, a affecté et influencé la riche tradition et la culture de la région. Vous trouverez ci-dessous un bref résumé du rôle de la Chalcidique dans l'histoire grecque.

Mythologie : Selon la mythologie grecque, la Chalcidique était connue dans l'Antiquité sous le nom de "Flegra" (lieu de feu). Les dieux olympiques, menés par Zeus, y livrèrent une bataille épique contre les enfants de Gaia (la Terre mère) et d'Uranus. Cette bataille était connue sous le nom de Gigantomaxia (choc des géants).

La première "branche" de la Chalcidique, Kassandra, doit son nom à Kassandros, roi de Macédoine ; la péninsule de Sithonia doit son nom à Sithon, fils de Poséidon, le dieu grec de la mer. Athos, la troisième péninsule, doit son nom au géant Athos qui, lors d'un combat, lança sur Zeus une montagne qui le manqua et atterrit dans la mer.

Préhistoire : Des fouilles archéologiques dans la grotte de Petralona (à environ 40 km du club Istion) ont montré que la Chalcidique a été occupée il y a 700 000 ans par l'homme préhistorique "Archanthropos" (Archanthropus Europaeus Petraloniensis). Un crâne trouvé dans la grotte de Petralona a été daté de 200.000 ans.

Les premières colonies : Au cours de la jeune histoire préchrétienne, les premières communautés connues à avoir vécu en Chalcidique, environ 4000 ans avant J.-C., étaient des Pélasgiens et des Thraces.

Les Péliniens du Péloponnèse ont débarqué à Skioni sur Kassadra à la fin de la guerre de Troie pour se réapprovisionner. Cependant, les femmes troyennes capturées qui se trouvaient avec eux ont mis le feu à toute leur flotte et ont forcé les Pélinis à rester à Skioni.

La population de la Chalcidique a augmenté de manière significative au VIIIe siècle avant J.-C., lorsqu'un grand nombre de colons sont arrivés de Halkida, d'où le nom de Halkidiki.

Olynthos, la ville la plus importante du Ve siècle avant J.-C., a été conquise par les Perses lorsque la Chalcidique s'est jointe aux Grecs dans la guerre contre les Perses. De 486 à 483 avant J.-C., le roi perse Xerxès a passé trois ans à creuser un canal à travers l'isthme de la péninsule d'Athos pour permettre le passage de sa flotte d'invasion en 483 avant J.-C.

Après la défaite des Perses face à la Grèce lors de la bataille de Salamine en 480 avant J.-C., Olynthos et Potidea ont conduit les habitants de la Chalcidique à se soulever et à chasser les Perses.

Aristote et Alexandre le Grand : En 384 avant J.-C., Aristote est né à Stagira, un village situé près de la côte orientale de la Chalcidique. Élève du grand philosophe Platon, Aristote est l'un des philosophes les plus connus et les plus influents de tous les temps. Après la mort de Platon, Aristote a influencé de nombreuses disciplines existantes et en a créé de nouvelles. Il s'agit notamment de l'esthétique, de la biologie, de l'éthique, du gouvernement, de la linguistique, de la logique, de la métaphysique, de la musique, de la physique, de la poésie, de la politique, de la rhétorique, du théâtre et de la zoologie. Aristote est considéré par de nombreux spécialistes comme le premier véritable scientifique de l'histoire.

Entre 356 et 323 avant J.-C., Aristote a été le tuteur d'Alexandre le Grand, le fils de Philippe II, roi de Macédoine. Ayant accès à une abondance de fournitures, Aristote a établi une bibliothèque au Lycée qui a contribué à la production de plusieurs de ses centaines d'ouvrages. En tant que directeur de l'Académie royale de Macédoine, il a également été le tuteur de deux autres futurs rois, Ptolémée et Kassandro. 

En 348 avant J.-C., la Chalcidique a été rattachée au royaume de Philippe de Macédoine. Plus tard, sous le règne d'Alexandre le Grand, de nouvelles villes furent fondées en Chalcidique : Ouranoupolis, Kassandria et Antigonia.

Déclin et dissolution : En 168 avant J.-C., la Chalcidique est rattachée à l'Empire romain. C'est le début d'une longue période de déclin, les villes passant sous le contrôle des marchands romains. Au cours des siècles suivants, l'Empire romain se fond dans l'Empire byzantin.

Au VIe siècle après J.-C., la Chalcidique a subi les attaques des Huns. Au cours des siècles suivants, les Catalans et les Vénitiens ont également attaqué la région.

Efforts pour la liberté : En 1430, les Turcs envahissent la Chalcidique et la reprennent aux Vénitiens. Quelques décennies plus tard, l'empire osmanien s'étendait sur l'ensemble du territoire grec. L'occupation osmanienne de la Grèce a duré près de 400 ans, jusqu'à la guerre d'indépendance de 1821, à laquelle la Chalcidique a également participé. La Chalcidique n'a toutefois été libérée et n'a rejoint le reste de la Grèce qu'après la guerre de Macédoine en 1912.

Un nouveau départ : Un nouveau chapitre s'ouvre dans l'histoire de la Chalcidique avec l'arrivée de milliers de réfugiés d'Asie Mineure ; une trentaine de nouveaux villages voient le jour, dont Nea Fokea, Nea Skioni, Nea Plagia et Nea Moudania.

Aujourd'hui encore, l'influence des racines gréco-macédoniennes est évidente et indéniable dans tous les aspects de la Chalcidique : les gens et leurs traditions, leurs coutumes, leur culture, leurs chants et leur foi, mais aussi l'architecture des bâtiments.

Sites antiques

Les sites antiques les plus importants de la Chalcidique sont le parc d'Aristote et les villes antiques d'Akanthos, d'Olynthos, de Toroni et de Stagira.

Sites religieux

La religion a toujours joué un rôle important en Chalcidique. De nombreux sites méritent d'être explorés, comme le monastère "Zografou" près de Nea Moudania, les monastères de "L'Annonciation de la Théotokos" et de "Saint Arsenios le Cappadocien", tous deux situés à Ormylia, de "Agios Prodromos" (Saint Jean-Baptiste) à Metamorfosi, et de "Agia Anastasia Farmakolytria" (Montagne de Chalcidique), pour n'en citer que quelques-uns.

Le Mont Athos

Cependant, les sites religieux les plus importants sont les monastères monumentaux de la République monastique du Mont Athos, la troisième péninsule de la Chalcidique, qui est classée au patrimoine mondial de l'UNESCO depuis 1988.

"La Laure de Megisti a été fondée en 963 par le moine byzantin Athanasios l'Athonite et est le premier, le plus grand et le plus important des 20 monastères existant aujourd'hui. Dans les années qui ont suivi, d'autres grands monastères ont été fondés par des moines bulgares, géorgiens, roumains, russes et serbes.

Plusieurs petites communautés de moines appelées Sketes existent également au Mont Athos. Elles ressemblent à de petits villages avec des Kalivia (huttes) et des Kellia (cellules) situés autour d'un bâtiment principal. Certains moines ascétiques vivent sur les pentes de la montagne elle-même, dans des cabanes et des grottes (ermitages).

Le Mont Athos possède une riche tradition de peinture d'icônes qui remonte à l'époque médiévale et est réputé pour ses nombreuses boutiques de peintres.

Environ 2 000 moines vivent dans la République monastique et suivent strictement une routine quotidienne conforme au calendrier julien et à l'heure byzantine. Tous les monastères ferment leurs portes au coucher du soleil et ne les rouvrent pas avant le lever du soleil. Avant le lever du jour, les cloches du monastère appellent les moines à la prière du matin.

Chaque monastère organise un jour précis une grande fête en l'honneur de son saint titulaire (Agios). La célébration la plus importante a lieu le 15 août (28 août du calendrier julien) en l'honneur de la Vierge Marie. L'attachement du Mont Athos à la Vierge Marie est si fort qu'il est également connu sous le nom de "Jardin de la Vierge Marie" et qu'aucune autre femme n'est autorisée à y mettre les pieds.

La montagne sacrée est considérée comme l'une des principales attractions du nord de la Grèce et vaut vraiment la peine d'être visitée.

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